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"Quien puede andar, puede bailar, y quien puede hablar, puede cantar"
BALLENa GURuMbe
Ballena Gurumbe.

15 años de investigación de los ritmos de la diáspora africana en Iberoamérica, África y Andalucía

Tras 20 años tocando junto a grupos y solistas de música africana, flamenco y jazz, Manuel «Ballena» Jiménez ha dado forma a su propio proyecto musical, basado en esa experiencia profesional como intérprete y también como investigador de los ritmos africanos en su diáspora, especialmente en su tierra de origen, Andalucía.
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«Gurumbé» fue una de las danzas que los africanos popularizaron en España y sus colonias durante la época esclavista, dejando su legado rítmico y soniquete en buena parte de los géneros tradicionales iberoamericanos. Algunos de ellos tan vigentes hoy día como los tangos, rumbas o fandangos, que hasta en su etimología denotan su origen subsahariano.
No obstante, Ballena Gurumbé no pretende ser un proyecto de arqueología musical. Tampoco aspira a convertirse en un producto típico de fusión. Nace, más bien, con la naturalidad con la que estas músicas se han ido relacionando y asimilando con el paso del tiempo y las culturas diversas.
Como en la propia trayectoria de Manuel Ballena. A la edad de 18 años, ya era discípulo de un reconocido maestro de percusión de las Pequeñas Antillas. Así comenzaba su carrera profesional, ligada entonces a una forma de vida nómada y repleta de encuentros con músicos procedentes del mundo afro. En los años siguientes estudiaría la percusión afrocubana, flamenca y sobre todo mandinga, así como las técnicas del jazz y sus vertientes afrolatinas de la mano del pianista venezolano Leonel Ruiz.
Con él inició una larga serie de colaboraciones en directos y grabaciones con músicos y formaciones de prestigio internacional como Habana Abierta (Cuba), Malick Diaw (Senegal), Maracatu FM (Brasil), Kunde Blues (Burkina Faso), Martin Caló Jazz (Argentina), Aboubakar Silla (Guinea Konakry), Anastua Jazz (Euskadi), One Pac & Fellows (Senegal) y el grupo de flamenco fusión Coraje (España), con el que ganó el premio del concurso televisivo de talentos Puro Cuatro en su segunda edición, en 2011. Tocando en estas y otras muchas formaciones, ha actuado en escenarios de toda la geografía nacional, además de otros países como Portugal, Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Italia o Dinamarca, incluyendo notorios eventos como el Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz, el Festival Pirineos Sur, el Festival de Jazz de Madrid o el Festival Internacional de la Guitarra de Túnez.
Pero no es hasta 2013 cuando idea una serie de conciertos en los que se va forjando la personalidad artística del proyecto Ballena Gurumbé. Gracias a la amplia experiencia de un excelente grupo de músicos, se logra un directo de lo más llamativo. Como añadido, las actuaciones despiertan curiosidad por la exótica instrumentación, lo que aporta una vertiente didáctica que se nutre de la actividad de Manuel Ballena como docente y creador de espectáculos para todas las edades, combinando la música con el teatro y la danza. Durante esos años de conciertos de Ballena Gurumbé, se trabaja de cerca la comunicación con el público, transmitiendo las ganas de participar bailando y cantando a través de dinámicas de llamada-respuesta.
En 2015, se presenta el proyecto en Burkina Faso, África, y se graban dos temas que posteriormente serán incluidos en su primer disco. Tras cinco años manteniendo una importante actividad sobre el escenario con varias configuraciones, se consolida la experiencia del directo con una gran aceptación entre el público: en su puesta en escena, el espectáculo es alegre, vivo y colorido. Todo esto se verá reflejado en la grabación del LP Afroandaluz (2017), que otorga solidez al sonido y al personal estilo musical de Ballena Gurumbé, incluyendo todos sus temas originales y una adaptación del famoso «Sarao de la chacona» –tema original del siglo XVII.
En la actualidad, el sexteto integrado por Manuel Ballena (voz multinstrumentista), Alex Kugel (bajo), Toni Mangas (batería), Fidel Márquez (percusión y balafón), Michel Suárez (teclados) y Lili Pita (percusión y voz), prepara una gira nacional coincidiendo con el lanzamiento de este primer álbum.
"Ballena Gurumbé" es un proyecto que nace en 2012. Después de 15 años de investigación de los ritmos de la diáspora africana en Iberoamérica y Andalucía y tras numerosas incursiones musicales en África Occidental y el Magreb.
Afroandaluz, música africana, flamenco y jazz, Manuel Ballena ha dado forma a su propio proyecto musical, basado en esa experiencia profesional como intérprete y también como investigador de los ritmos africanos en su diáspora, especialmente en su tierra de origen, Andalucía. Gurumbe fue una de las danzas que los africanos popularizaron en España y sus colonias durante la época esclavista, dejando su legado rítmico. Colaboraciones en directos y grabaciones con músicos y formaciones de prestigio internacional como Habana Abierta (Cuba), Malick Diaw (Senegal), Maracatu FM (Brasil), Kunde Blues (Burkina Faso), Martin Caló Jazz (Argentina), Aboubakar Silla (Guinea Konakry), Anastua Jazz (Euskadi), One Pac & Fellows (Senegal) y el grupo de flamenco fusión Coraje (España)

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Afroandaluz

Concepto y Título del primer LP de Ballena Gurumbé nacen de la atracción de un andaluz por su memoria musical africana
El concepto y el título del primer LP de Ballena Gurumbé nacen de la atracción de un andaluz por su memoria musical africana. Afroandaluz es el encuentro natural con otras músicas de raíz, la demostración de que África y Andalucía comparten mucho más que el estrecho que las separa.
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El disco resultante es un cóctel de ritmos afro y preflamencos (aquellos que anticipaban este género), la fusión orgánica de músicas tradicionales de África Occidental y Latinoamérica, especialmente del Caribe –brasileñas y cubanas. Un proyecto, por tanto, que nace con vocación internacional y se puede inscribir por derecho en el estilo conocido como world music. Esto se traduce en la riqueza de géneros y formatos que se dan cita en este debut de Ballena Gurumbé: chacona, samba, rumba, funk y por supuesto todas las músicas tradicionales africanas, actualizadas a partir de la visión de Manuel Ballena y su trayectoria de dos décadas. Once composiciones propias de este especialista que musicalmente se traducen en melodías pegadizas, ritmos enérgicos y elaborados, coros de respuesta y una instrumentación inusualmente rica y muy poco común en grabaciones discográficas occidentales: kundé, kora, djembe, kpalongo, pandeiro, alfaia, chekerés, guatacas, dumdum, krim… son algunos de los instrumentos que oímos en este LP.

La Mojiganga

Gran familia de extraordinarios músicos colaboradores conforman "La Mojiganga"
Una muestra más de la diversidad del sonido Afroandaluz, que combina folclore y percusión en un repertorio alegre y bailable.
Para ello la familia de Ballena Gurumbé se amplía en este álbum con la participación de una serie de extraordinarios músicos colaboradores que conforman la bautizada como «Mojiganga»: Humberto Lincoln (bajo), Antonio Campos (trompeta), Leslie Jordan (violín), Ermanno Panta (flauta), Javier Ruibal (voz), Rafael Arregui (teclados, acordeón), Matheus Prado (cabaquinho) y un largo etcétera, que aportan calidad y variedad de matices a la producción de esta auténtica obra colectiva.

Las Raices

Ahondando en nuestras raíces africanas
Un grupo heterogéneo que ya anuncia el espíritu intercultural de Ballena Gurumbé, un proyecto que se propone rescatar las raíces afro de las músicas latinas y reconocer nuestra herencia de la cultura negroafricana.
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Afroandaluz, un disco que –dando la vuelta al proceso habitual– surge como consecuencia de un espectáculo planteado para el directo, con la intención de ofrecer una experiencia musical gozosa y crear un marco festivo de entendimiento y solidaridad.
La cara más positiva del ser humano es la que muestra este álbum, a través de unas letras que reflejan las vivencias de Manuel Ballena en lugares donde nunca se sintió extranjero. Situaciones y sensaciones que todos experimentamos y a las que por lo común no se les dedica la suficiente energía: amor –propio y hacia otras personas–, optimismo, respeto, convivencia, fraternidad y, al final de todo ello, la capacidad de transformarnos socialmente a través del lenguaje universal de la música.

Los Viajes

Fuente infinita de inspiración y conocimiento
En efecto, los viajes de Manuel Ballena por Marruecos, Sahara, Mauritania, Senegal, Gambia, Burkina… han sido importante fuente de inspiración para este disco, que incorpora no sólo la música sino los modos de vivir.
Esas historias reales son, en definitiva, el mayor activo emocional de Afroandaluz, un disco que –dando la vuelta al proceso habitual– surge como consecuencia de un espectáculo planteado para el directo, con la intención de ofrecer una experiencia musical gozosa y crear un marco festivo de entendimiento y solidaridad.
Video Clips.

Estrenamos Vídeo Clip Afroandaluz... no te lo pierdas!

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